¿Los gatos son distantes e independientes... o simplemente incomprendidos?
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¿Los gatos son distantes e independientes... o simplemente incomprendidos?

Los gatos descienden de una especie que vive en gran medida en solitario y aunque han sido domesticados durante más de 10.000 años, es una percepción común que los gatos siguen siendo animales distantes y, a menudo, ferozmente independientes con relativamente poca confianza o dependencia de los humanos.

 

Pero, ¿es ese realmente el caso, o solo un concepto erróneo?



¿Son los gatos tan independientes como creemos?

 

Estudios recientes han comenzado a cuestionar algunas de nuestras percepciones sobre los gatos y la complejidad de su relación con los humanos. Para algunos tutores de gatos, los resultados de algunos de estos estudios probablemente no sorprendan, pero es interesante que muchas de las opiniones tradicionales sobre los gatos y sobre cómo perciben e interactúan con los humanos pueden estar basadas en suposiciones falsas.

 

Kristyn Vitale y sus colegas de la Universidad Estatal de Oregón en los EE. UU. realizaron algunos estudios para tratar de evaluar críticamente la calidad del apego entre los gatos y sus dueños. Para estas investigaciones, utilizaron una 'prueba de base segura': este es un tipo de prueba que se ha utilizado comúnmente para observar el vínculo entre los bebés humanos y los padres, en otros animales (como los primates) y también entre perros y humanos. El concepto surge de la idea de que, idealmente, cuando somos jóvenes, nuestros padres o tutores adultos deben ser una 'base segura' o un refugio seguro desde el cual podamos explorar nuestro entorno y el mundo con confianza y seguridad, con la tranquilidad de saber que están cerca.

 

Durante la prueba de base segura, los tutores entraron en una habitación desconocida con su gato o gatito adulto. Se sentaron en el suelo y había tres juguetes para gatos colocados a más de un metro de ellos; podían interactuar con el gato si se acercaba a un metro del tutor, pero de lo contrario, el tutor permanecería pasivo.

 

Después de dos minutos, el tutor sale de la habitación y el gato se queda allí, solo, durante dos minutos, luego, regresa el tutor y se sienta en la habitación como antes, otros dos minutos.

 

 

El tipo de apego que el gatito o gato mostraba hacia el dueño se clasificó según estudios existentes en humanos y perros:

 

  • Apego seguro: los gatos parecían cómodos explorando la habitación mientras tenían contacto e interacción periódicos con el dueño. El gato mostró evidencia de estrés cuando el dueño se fue, pero buscó contacto cuando el dueño regresó, lo que fue seguido por una reducción del estrés con más exploración o juego.
  • Apego inseguro-ambivalente: los gatos mostraron un mayor estrés cuando el dueño se fue y esfuerzos exagerados para mantener el contacto con el dueño después de su regreso.
  • Apego inseguro-evitativo: los gatos mostraron poca o ninguna evidencia de angustia cuando los dueños se marcharon y poca o ninguna respuesta a su regreso.
  • Apego inseguro y desorganizado: los gatos mostraban evidencia de miedo y/o evitación cuando el dueño regresaba.

 

¿Cuáles fueron los resultados del estudio?

 

De 70 gatitos de entre tres y ocho meses de edad, más del 64 % se clasificaron como con “apego seguro” a sus dueños, y de los que tenían “apego inseguro”, la mayoría (84 %) se clasificaron como con “apego inseguro-ambivalente”.

 

Curiosamente, estas proporciones no cambiaron significativamente incluso con 6 semanas de entrenamiento y socialización adicionales para algunos de los gatitos.

Además, cuando se evaluaron 38 gatos adultos con la misma prueba, se obtuvieron resultados muy similares con casi el 66 % mostrando “apego seguro”.



¿Qué podemos aprender del estudio?

 

Aunque los métodos utilizados y las descripciones del tipo de estilos de apego pueden no ser familiares para muchos de nosotros, los autores de este estudio concluyeron que se mostraban indicadores típicos de las relaciones de apego entre los gatos y sus tutores, incluida la búsqueda de contacto, angustia por la separación, y conductas de reencuentro.

 

Se ha demostrado que estos rasgos de comportamiento ocurren en otros animales y humanos, y curiosamente en los gatos incluidos en este estudio, la mayoría (alrededor de 2/3 del total, muy similar a lo que se ha descrito en perros), mostró evidencia de “apego seguro” a sus tutores, y este apego parece ser estable desde la infancia hasta la edad adulta.

 

Los detalles completos de este estudio se pueden encontrar aquí v, y aunque ningún estudio por sí solo puede intentar explorar completamente la complejidad de las relaciones que se desarrollan entre los gatos y sus tutores, es fascinante ver y comprender que los gatos sí parecen formar relaciones sólidas. vínculos de apego con sus tutores.

 

La estabilidad de estos lazos desde una edad temprana también sugiere que esto puede derivar, al menos en parte, por rasgos genéticos subyacentes que afectan el comportamiento.

 

Si bien a menudo se puede percibir o describir a los gatos como distantes e independientes, la verdad es, de hecho, mucho más compleja. La mayoría en realidad parece tener vínculos estrechos con sus tutores a quienes recurren como fuente de seguridad.

 
 

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